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生物利用基因来控制各种不同的性状表现,是一个众所皆知的事实,不过最近由两个研究团队同时发现,基因除了控制自己本身的基因活动外,还可能在群体生活中,影响其他生物的性状行为表现,也就是说, 这些基因事实上影响了生态系统 (ecosystem)的演化。

 

    发表在七月份出刊 Nature Reviews Genetics期刊的一份论文,科学家讨论了 生态系统里显性 (phenotype)遗传特征的遗传性 ,在这份研究中,科学家以棉白杨(cottonwood tree) 树为例子,据了解这种树木多出现在西方国家的水岸边,不一样品种的棉白杨树,会产生不同量称为 单宁酸 (tannins)的物质, 用来加速本身棉白杨树叶的分解作用,同时滋润土壤,并且提供棉白杨树种子足够的养分,因此科学家认为这个过程,不仅仅影响棉白杨树物种的繁衍,也影响了土壤里的微生物生态,因而改变其他生物,像是棉白杨树附近植物以及微生物演化的可能。

 

    在这篇回顾性的文章中,由 Tom Whitham博士主导的研究计划, 仔细的分析了负责生合成单宁酸(tannins) 分子的基因活动,与环境中其他生物的关系,首度的证实代代相传的基因活动,确实有可能逐渐的影响生活周遭的物种,而也通过这种相互影响,缓慢沟通的环境,成就生态系统的逐渐演化。
posted on 2006-09-12 21:03 黄营 阅读(119) 评论(0)  编辑 收藏 引用 网摘

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